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As experiências diárias na vida do bebê podem desenvolver e estimular seus sentidos e oferecer aos pais uma oportunidade de contribuir para que ele aprenda, pense e cresça. Um simples ritual de banho e massagem, pele com pele, é um momento ideal para os pais criarem uma experiência multissensorial, a partir daquilo que o bebê sente, vê e ouve e as fragâncias que identifica.

Um ritual para a hora do banho é uma oportunidade para o contato pele a pele. O que o bebê sente...

O tato é um dos sentidos mais bem desenvolvidos quando o bebê nasce9 e a Organização Mundial de Saúde (OMS) recomenda que deve ser proporcionado o contato pele a pele a partir do nascimento.2 Esse tipo de contato (estimulação tátil) tem impacto positivo em muitas áreas do desenvolvimento do bebê. Já foi comprovado que o contato pele a pele, por meio do banho e da massagem, reduz o cortisol, um biomarcador do estresse, em pais e bebês5,10; facilita o ganho de peso com a melhor digestão de alimentos por meio de um aumento no tônus vagal em prematuros11; e reduz os índices de ansiedade e estado depressivo materno.12

Depressão e ansiedade maternas são uma preocupação específica em mães que passam pela depressão pós-parto. Mães (n=40) cujos filhos prematuros estavam prestes a receber alta da UTI neonatal foram separadas, aleatoriamente, em dois grupos: o primeiro grupo de mães conduziu estímulo ao toque por meio da massagem e o segundo grupo apenas observou seus bebês prematuros recebendo a estimulação tátil por meio de massagem. A sessão, com duração de oito minutos, consistiu de dois segmentos idênticos, padronizados, de quatro minutos, sem remover o bebê do berço. Enquanto ambos os grupos tiveram índices menores de humor materno deprimido depois da sessão, mães de prematuros que realizaram a estimulação tátil por meio da massagem do seu bebê também tiveram níveis mais baixos de ansiedade.12

O estresse também é comumente visto em bebês prematuros e pode contribuir para a desregulação do metabolismo da glicose, dificultando o ganho de peso e o desenvolvimento saudável.13 Além da redução do estresse, bebês prematuros ganham peso por meio do aumento de atividade vagal e motilidade gástrica após o contato pele a pele (estimulação tátil) por intermédio da massagem.11 A atividade vagal é um importante componente na regulação do sistema nervoso autônomo. A atividade vagal e a motilidade gástrica são essenciais para o crescimento e desenvolvimento saudável dos bebês, especialmente dos prematuros. Crianças prematuras medicamente estáveis (n=80) em uma UTI neonatal foram aleatoriamente escolhidas para um contato pele a pele por meio do grupo de massagem ou para um grupo de controle de tratamento padrão, para que as respostas da atividade vagal e da motilidade gástrica fossem avaliadas. O grupo de bebês recebendo contato pele a pele por intermédio da massagem exibiu melhoras consistentes de curto prazo em atividade vagal e motilidade gástrica, assim como ganho de peso durante o estudo, com duração de cinco dias.11

Pelo toque suave das mãos do pai ou da mãe, a hora do banho é um ritual simples e que oferece uma oportunidade ideal para um aumento do contato de pele.

A hora do banho é uma oportunidade para a estimulação visual. O que o bebê vê...

Fazer contato visual é o modo mais poderoso de estabelecer uma conexão comunicativa.14

A hora do banho também é uma oportunidade para que os pais se envolvam em um contato visual direto com os filhos. Tal estimulação é essencial, pois a visão do bebê se desenvolve desde o nascimento até os 3 anos.15 A partir do momento em que nascem, os bebês preferem o estímulo visual com olhos bem abertos e um olhar direto. Eles utilizam o contato visual direto como uma forma de comunicação e até demonstram um melhor processamento neural quando o pai ou a mãe olham para ele com este tipo de contato.14

Gráfico: Duração do contato visual infantil com uma estimulação visual direta ou desviadaOlharTempo(segundos) p<0.01Desviado63.7Direto106.8

Adaptado de Farroni, et al. 2002

Bebês saudáveis entre 2 e 5 dias de vida (n=17) mantiveram contato visual por mais tempo com um olhar direto do que com um olhar evasivo. Além disso, a atividade elétrica cerebral de bebês de 4 meses (n=20) demonstrou um processamento neural melhorado com um olhar direto.14 A sensitividade excepcionalmente precoce a olhares mútuos apresentada neste estudo mostra as bases para o desenvolvimento posterior das habilidades sociais. Os bebês aprendem rapidamente a se comunicar por meio do contato visual e a transformar importantes informações expressivas, tais como um sorriso significativo ao observar os comportamentos das pessoas ao seu redor.14 A OMS recomenda que os pais façam contato visual direto com seus filhos a partir do momento do nascimento2 para um desenvolvimento saudável do bebê.

A hora do banho é uma oportunidade para a estimulação auditiva. O que o bebê ouve...

Outro sentido importante na comunicação e emoção é a audição (estimulação auditiva). O sentido da audição nos permite sentir o mundo ao nosso redor pelos sons. A hora do banho é uma oportunidade ideal para a estimulação auditiva com a introdução de novos sons, como a água espirrando quando o bebê bate os pés e os pais falando ou cantando para ele.

Os sons não só criam uma memória nas áreas auditivas e da linguagem do córtex cerebral, como geram conexões neurológicas no sistema límbico.16 Os bebês podem reconhecer a voz do pai ou da mãe, conforme demonstrado pelo aumento da atividade cerebral na região posterior temporal esquerda do cérebro.17 Essa é a região na qual o processamento linguístico ocorre, sugerindo um papel no desenvolvimento da comunicação e da linguagem.17 Além disso, quando se canta ou se fala com um bebê prematuro em uma voz suave e calmante, como aquelas usadas em canções de ninar, a frequência cardíaca melhora, o vínculo entre a criança e o pai/mãe aumenta e o estresse que os pais associam com o cuidado com um prematuro diminui.18

Um ensaio clínico multicêntrico randomizado com prematuros (n=272) de 32 semanas de gestação, com síndrome do desconforto respiratório, sepse clínica e/ou PIG (pequeno para idade gestacional), demonstrou que quando se canta para os bebês com uma voz calmante, a função de sua frequência cardíaca melhora com o tempo. Durante a estimulação auditiva, a frequência cardíaca dos bebês foi reduzida e se tornou mais rítmica. Além disso, a estimulação auditiva oferece um tempo adicional para o vínculo pais-bebê, ao mesmo tempo que reduz o estresse nos pais.18

A hora do banho é uma oportunidade para a estimulação olfativa. Quais cheiros o bebê sente...

O sentido do olfato tem características únicas, pois os odores são diretamente processados no cérebro. A estimulação do sentido do olfato nos bebês (olfativa) oferece muitos benefícios para o desenvolvimento saudável, incluindo o emocional, social e da memória4,19, com maiores benefícios na capacidade de aprendizagem, mostrada quando a estimulação olfativa é combinada com a tátil.4 Foi comprovado que um cheiro agradável durante o banho promove o relaxamento tanto no bebê quanto nos pais.10

A capacidade dos bebês se lembrarem de um cheiro no início da vida também é demonstrada por meio dos efeitos calmantes e relaxantes de um cheiro que seja conhecido por eles. Um odor conhecido pode ajudar a acalmar um bebê durante momentos de dor e estresse20 e já mostrou acalmar um bebê chorando.21 Bebês a termo, saudáveis, alimentados com leite materno (n=42) foram aleatoriamente divididos em quatro grupos: (1) naturalmente familiarizados com o odor do leite da mãe; (2) familiarizados com um odor de baunilha; (3) odor desconhecido e (4) nenhum odor. Os bebês que sentiram o cheiro do leite da mãe ou de baunilha choraram significativamente menos depois de uma perfuração de rotina no calcanhar em comparação com bebês que sentiram um odor não conhecido ou que não sentiram cheiro algum. A melhor recuperação da dor sugere que os bebês foram capazes de se lembrar dos cheiros e que sentir um aroma conhecido reduz a agitação.20 A agitação reduzida ou uma sensação geral de calma também é verificada quando os pais dão banho no bebê com uma fragância suave.10

Os bebês exibem melhor resposta cognitiva quando vários sentidos são combinados, como estimulação olfativa e tátil, por exemplo. Um estudo investigando o condicionamento olfativo e a aprendizagem associativa de recém-nascidos com um dia de vida (n=66) descobriu que bebês reagiam mais ao virar a cabeça em direção a um cheiro familiar quando era combinado com o toque do que apenas ao cheiro ou ao toque. Os bebês eram divididos aleatoriamente em quatro grupos: exposição ao aroma e toque simultaneamente, toque seguido de aroma, apenas aroma e apenas toque. Um dia depois da exposição inicial ao cheiro, os bebês que receberam cheiro e toque juntos viraram a cabeça em direção ao cheiro, demonstrando uma resposta aprendida.

Esses resultados sugerem que a complexa aprendizagem olfativa associativa pode ocorrer com bebês dentro das primeiras 48 horas de vida e que a estimulação de múltiplos sentidos pode ser mais poderosa do que a individual.4 A hora do banho pode ser uma oportunidade para que os pais proporcionem estimulação olfativa e tátil. Nos estudos, verificou-se que pais que deram um banho aromatizado nos bebês, em comparação àqueles que não o fizeram10, ofereceram maior estimulação tátil, por meio do aumento do contato pele a pele, criando uma melhor experiência multissensorial.

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